وحيد القرن العملاق القديم أحد أكبر الثدييات على الأرض

إنها ثقيلة مثل أربعة أفيال أفريقية. وجدت دراسة جديدة أن وحيد القرن العملاق يبلغ من العمر 26.5 مليون عام ، وهو أحد أكبر الثدييات التي تسير على الأرض في التاريخ ، في شمال غرب الصين. النوع الجديد Paraceratherium linxiaense – الذي سمي على اسم موقع اكتشافه في حوض Linxia في مقاطعة Gansu – أعلى من الحيوانات الأخرى في حياته. يقول الباحثون إن الوحش الذي يبلغ طوله 26 قدمًا (8 أمتار) يبلغ ارتفاعه 16.4 قدمًا (5 أمتار) عند الكتف ويزن 24 طنًا (21.7 طنًا متريًا) ، وهو نفس وزن أربعة أفيال أفريقية. قال دينغ تاو ، المؤلف الرئيسي للدراسة ومدير وأستاذ معهد بكين لعلم الحفريات الفقارية وعلم الإنسان القديم التابع للأكاديمية الصينية للعلوم ، إن هذا النوع الجديد أكبر من وحيد القرن العملاق الآخر في الجنس المنقرض Paraceratherium. يكشف تحليل جديد لعلم الأنساب لأنواع باراسيراتيريوم ، بما في ذلك P. linxiaense ، كيف تطورت هذه الحيوانات القديمة عندما هاجرت إلى وسط وجنوب آسيا عندما كانت هضبة تشينغهاي – التبت أقل مما هي عليه اليوم. وقال تاو إن الباحثين على علم بالحفريات الموجودة في حوض لينكسيا على الحدود الشمالية الشرقية لهضبة تشينغهاي – التبت ، ومنذ الخمسينيات بدأ المزارعون هناك في حفر “عظام عارضة”. اكتشفت الحفريات في الثمانينيات حفريات وحيد القرن العملاقة النادرة ولكنها مجزأة. تغير هذا الوضع في عام 2015 ، عندما تم العثور على جمجمة وفك وحيد القرن العملاق ، وتم العثور على ثلاث فقرات من وحيد قرن آخر ، يعود كلاهما إلى أواخر أوليجوسين (33.9 مليون إلى 23 مليون سنة مضت)). وقال تاو إنه عندما رأى الباحثون هذه الحفريات ، كانت سلامة العظام و “الحجم الهائل .. مفاجأة كبيرة لنا”. أظهر التحليل التشريحي أنه بالإضافة إلى أن هذه الحفريات أكبر من الحفريات الأخرى المعروفة من جنس Paraceratherium ، فإنها تنتمي أيضًا إلى الأنواع غير المعروفة سابقًا من Paraceratherium. تشير الجمجمة وعظم الفك إلى أن Linxia Song لها رأس ضخم يبلغ طوله 3.7 قدم (1.1 متر). رقبة طويلة ، قاطعان عاجيان لأسفل ، وفجوة أنفية عميقة ، مما يدل على أن هذا الحيوان لديه جذع يشبه التابير. قال تاو إن وحيد القرن العملاق قد يلف الجذع حول الفروع حتى يتمكن بسهولة من تقشير الأوراق بأسنانه الأمامية. وقال تاو إنه يقف على أربع أرجل والجري لمسافة كافية ، ويمكن أن يصل رأس P.

علم الأنساب عاشت معظم الأنواع في Paraceratherium في آسيا الوسطى (الآن منغوليا وكازاخستان) ، لكن الأنواع بعيدة المدى ، P. bugtiense ، عاشت في أقصى الجنوب ، غرب باكستان الآن. يربك هذا الموقع البعيد العلماء ، لذلك شرع تاو وزملاؤه في دراسة ما إذا كان بإمكانهم تمييز العلاقة بين هذه الأنواع و Paraceratops الأخرى ، بما في ذلك P. linxiaense المكتشف حديثًا. قام الفريق بتحليل الهياكل التشريحية لـ 11 من وحيد القرن العملاق و 16 نوعًا آخر من الحيوانات (بما في ذلك نوعان من وحيد القرن الحي) في عائلة وحيد القرن لتكوين سلالات من أصل وحيد القرن. وقال تاو إن التحليل يظهر أن وحيد القرن المنغولي العملاق (P. asiaticum) انتشر غربًا إلى ما يعرف الآن بكازاخستان ، وامتد نسبه إلى جنوب آسيا ، وتطور إلى P. bugtiense في أوائل أوليجوسين. في ذلك الوقت ، كانت آسيا الوسطى قاحلة ، بينما كان جنوب آسيا رطبًا نسبيًا ، مع غابات كثيفة ومناظر طبيعية مفتوحة ، حيث قد يتغذى وحيد القرن على الطعام. في أواخر أوليجوسيني ، سمحت الظروف الاستوائية لحيوانات وحيد القرن العملاقة بالتجول شمالًا والعودة إلى آسيا الوسطى. يبدو أن P. bugtiense البعيد قد سافر عبر التبت وتطور إلى نوعين متقاربين: النوع P. linxiaense المكتشف حديثًا ، والمعروف في الصين ، و P. lepidum ، المعروف في الصين وكازاخستان. وقال تاو إنه بالنظر إلى الرحلات المثيرة للإعجاب لبعض أكبر الثدييات في العالم ، فإن منطقة التبت “قد لا تكون مرتفعة مثل الهضبة” في ذلك الوقت. وقال إنه خلال عصر أوليجوسين ، ربما كان يقع على ارتفاع أقل من 6600 قدم (2000 متر) ، “كان من الممكن أن ينتشر وحيد القرن العملاق بحرية في هذه المنطقة”.

قد يعجبك ايضا
نحن نستخدم ملفات تعريف الارتباط لنمنحك أفضل تجربة ممكنة على موقعنا. بالمتابعة في استخدام هذا الموقع، فإنك توافق على استخدامنا لملفات تعريف الارتباط.
قبول
سياسة الخصوصية